August 18, 2022
Sports

एक संपादक के पत्र ने वैश्विक खेल प्रतिस्पर्धा को जन्म दिया

नई दिल्ली,  जॉन एस्टली कूपर ने 1891 में लंदन के ‘द टाइम्स’ के संपादक को एक पत्र लिखा था, जिसे उनके समकालीनों ने 1891 में एथलेटिसवाद के प्रचारक के रूप में वर्णित किया था। हालांकि उन्होंने जिस विचार के बीज बोए थे, वह राष्ट्रमंडल खेल बन गया, जोकि ओलंपिक के बाद आज का सबसे बड़ा बहु-खेल प्रतिस्पर्धा है।

कूपर ने ‘ब्रिटिश साम्राज्य की सद्भावना और अच्छी समझ बढ़ाने के साधन के रूप में हर चार साल में पैन-ब्रिटानिक-पैन-एंग्लिकन प्रतियोगिता और महोत्सव’ के लिए एक मजबूत मुद्दा बनाया। लेकिन यह बैरन पियरे डी कौबर्टिन थे जिन्होंने सबसे पहले इस विचार पर काम किया और निश्चित रूप से इसे संशोधित करने के बाद, ओलंपिक मूवमेंट शुरू किया।

मूल विचार को किंग जॉर्ज पंचम के राज्याभिषेक के साथ 1911 में इंटर-एम्पायर चैम्पियनशिप के रूप में जीवन में लाया गया था। जिसे भारतीय दिल्ली के लाल किले में आयोजित दरबार के लिए याद रखेंगे, जिसमें ब्रिटिश सम्राट और उनकी पत्नी ने भाग लिया था। इसी दरबार में राजा ने ब्रिटिश भारत की राजधानी को कलकत्ता से नई दिल्ली स्थानांतरित करने की घोषणा की।

इंटर-एम्पायर चैंपियनशिप एक ‘गंभीर निराशा’ थी, जैसा कि ‘ऑकलैंड स्टार’ के एक पत्रकार ने लिखा था, जिसमें यूनाइटेड किंगडम, ऑस्ट्रेलिया, कनाडा और दक्षिण अफ्रीका की टीमों ने सीमित संख्या में आयोजनों में भाग लिया था। फिर प्रथम विश्व युद्ध आया, और जब तक दुनिया इससे उबरी, कूपर के विचार को इतिहास के फुटनोट्स में भेज दिया गया था।

लेकिन उसके बाद कनाडा के अखबार ‘द हैमिल्टन स्पेक्टेटर’ के खेल संपादक मेलविल मार्क्‍स ‘बॉबी’ रॉबिन्सन आए, जो अपने देश की ट्रैक और फील्ड टीम के प्रबंधक के रूप में एम्स्टर्डम में 1928 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में गए थे।

ओलंपिक में, अमेरिकियों और जर्मनों के व्यवहार से नाराज, जिन्होंने स्पष्ट रूप से ब्रिटिश साम्राज्य के एथलीटों से बेहतर प्रदर्शन किया, रॉबिन्सन ने 1930 में अपने गृह शहर में शुरू होने वाले ब्रिटिश साम्राज्य खेलों की पैरवी की।

जब उनके विचार को हरी झंडी मिली, तो कूपर ने बहुत अधिक श्रेय का दावा किया और कहा कि उनका उद्देश्य ‘खेल और संस्कृति के उत्सव के माध्यम से दिखाना था कि एंग्लो-सैक्सन ने दुनिया पर शासन किया।’ दुर्भाग्य से, कनाडा के तत्कालीन गवर्नर-जनरल लॉर्ड विलिंगडन द्वारा 16 अगस्त, 1930 को हैमिल्टन, ओंटारियो में पहले ब्रिटिश साम्राज्य खेलों को हरी झंडी दिखाने से छह महीने पहले उनकी मृत्यु हो गई, जिन्होंने बाद में 1931 से 1936 के बीच ब्रिटिश भारत के वायसराय के रूप में कार्य किया।

विडंबना यह है कि 2022 के राष्ट्रमंडल खेलों में कूपर की दूरदर्शिता को दूर कर दिया, जिसमें भाग लेने वाले 72 देशों में से अधिकांश एंग्लो-सैक्सन नहीं हैं। जिस शहर में उन्हें रखा जा रहा है, बमिर्ंघम में ब्रिटेन की भारतीय मूल के लोगों की आबादी सबसे अधिक है। मेजबान देश, इंग्लैंड, प्रधानमंत्री कार्यालय के लिए एक प्रतियोगिता के बीच में है, जहां दो दावेदारों में से एक भारतीय मूल का है।

भारत उन 11 देशों और क्षेत्रों में शामिल नहीं था, जिन्होंने 1930 के ब्रिटिश साम्राज्य खेलों में भाग लिया था, लेकिन इसने 1934 में अपना खाता खोला, जब किंग जॉर्ज पंचम द्वारा उद्घाटन किए गए खेलों का आयोजन लंदन में किया गया था। भारत को अपना पहला पदक भी मिला – वेल्टरवेट डिवीजन में, जहां भूले-बिसरे पहलवान राशिद अनवर ने कांस्य पदक पर कब्जा किया। अनवर के बारे में हम केवल इतना जानते हैं कि उनका जन्म 1910 में हुआ था और उनकी मृत्यु 1983 में कैमडेन, यूके में हुई थी।

भारत ने ऑस्ट्रेलिया की स्थापना की 150वीं वर्षगांठ मनाने के लिए सिडनी क्रिकेट ग्राउंड में आयोजित 1938 खेलों में भी भाग लिया। दल बिना पदक के स्वदेश लौट आया – और खेल तब अधर में लटक गए और 1950 में 12 साल बाद वापसी हुई।

1954 में, ब्रिटिश एम्पायर गेम्स ब्रिटिश एम्पायर और कॉमनवेल्थ गेम्स बन गए और भारत वापस मैदान में आ गया। खेलों को हमेशा के लिए याद किया जाएगा इससे पहले कि स्वर्ण पदक विजेता रोजर बैनिस्टर (इंग्लैंड) और रजत पदक विजेता जॉन लैंडी (ऑस्ट्रेलिया) चार मिनट से भी कम समय में एक मील दौड़ने वाले पहले इंसान बने।

पहली बार दुनिया भर में प्रसारित होने वाले इस कार्यक्रम को ‘मिरेकल माइल’ के रूप में जाना जाता है और इसे बैनिस्टर और लैंडिस की एक मूर्ति द्वारा मनाया जाता है जो अभी भी वैंकूवर में खड़ा है। भारतीय दल खाली हाथ लौट आया।

1958 में कार्डिफ, वेल्स में आयोजित अगला ब्रिटिश साम्राज्य और राष्ट्रमंडल खेल भारत के लिए यादगार है क्योंकि मिल्खा सिंह ने 440 गज की दौड़ में ऐतिहासिक स्वर्ण पदक जीता था।

लेकिन 1958 के खेलों को स्टेनली मैथ्यूज, जिमी हिल और डॉन रेवी सहित कई प्रमुख खेल सितारों द्वारा जम्मू पर ‘द टाइम्स’ को लिखे गए पत्र के लिए याद किया जाएगा।

भारत 1962 के खेलों से चूक गया – जाहिर तौर पर चीन के साथ सीमा युद्ध में सरकार की व्यस्तता के कारण भाग नहीं ले पाया। लेकिन देश ने 1966 (किंग्स्टन, जमैका) में वापसी की। भारत ने हैमर में एक रजत जीता। इसे टेलीविजन ‘महाभारत’ में भीम की भूमिका निभाने के लिए प्रसिद्ध प्रवीण कुमार ने हासिल किया। इसके अलावा 10 पदक देश ने जीता।

1970 में खेलों का नाम बदलकर ब्रिटिश कॉमनवेल्थ गेम्स कर दिया गया। स्कॉटलैंड के एडिनबर्ग में आयोजित इस कार्यक्रम में महारानी एलिजाबेथ द्वितीय ने 1952 में राष्ट्रमंडल राष्ट्र के प्रमुख के रूप में अपने राज्याभिषेक के बाद पहली बार खेलों में भाग लिया। खेलों का अब तक का सबसे बड़ा बहिष्कार 1986 में हुआ, जब भारत सहित 32 अफ्रीकी, एशियाई और कैरेबियाई राष्ट्र, तत्कालीन ब्रिटिश प्रधान मंत्री मार्गरेट थैचर के रंगभेद के साथ खेल संबंधों को तोड़ने से कड़े इनकार के विरोध में एडिनबर्ग में राष्ट्रमंडल खेलों से दूर रहे।

चूंकि, राष्ट्रमंडल खेल बड़े और मजबूत हो गए हैं, और इस पैमाने पर राजनीतिक विवादों को नहीं देखा है, भारत को छोड़कर, जहां 2010 के संस्करण में बड़े पैमाने पर कुप्रबंधन और आयोजन समिति के सदस्यों के खिलाफ भ्रष्टाचार के आरोप लगाए गए थे। लेकिन खेल अपनी चमक के साथ बरकरार रहे।

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